O předlužení nehovoříme jen tehdy, kdy po odečtení výdajů od příjmů nestačí již zbylá část měsíčního příjmu na placení splátek. Předlužení je stav, který s sebou přináší závažné sociální a psychické důsledky. Pokud rodina nemá dlouhodoběji dostatek finančních prostředků na úhradu všech měsíčních splátek, jedná se o obtížnou životní situaci spojenou s neschopností splácet. Tato situace přináší do rodiny i další související problémy, často dochází k psychosociálním obtížím (nespavost, rozpad rodiny, atd.).