Nemusíte. Za určitých okolností můžete být (aniž byste porušovali zákony) osoba samostatně výdělečně činná a přitom nebýt živnostník podle živnostenského zákona ani podnikatel podle obchodního zákoníku.

Nezávislá práce (vlastním jménem, na vlastní odpovědnost, za účelem zisku) bývá obvykle  provozována se živnostenským oprávněním. Ale může být provozována také bez něj, pokud živnostenský zákon pro danou aktivitu živnostenské oprávnění nepožaduje.