Pokud některá ze stran smlouvy neplní řádně a včas to, k čemu se ve smlouvě zavázala, dostává se do prodlení. Pokud je v prodlení dlužník, má povinnost zaplatit za dobu prodlení úroky z prodlení, případně dohodnuté sankce. Věřitel je oprávněn domáhat se splnění dluhu s příslušenstvím u soudu, pokud si strany nedohodly např. na pravomoci rozhodce nebo smlouva nebyla sepsána exekutorským zápisem s doložkou vykonatelnosti. Plnění dlužníka řádně a včas znamená, že nejpozději v dohodnutý den má věřitel od dlužníka k dispozici celou částku dohodnutou ke splacení (nestačí peníze odeslat, musí včas věřiteli dojít).

Do prodlení se může dostat také věřitel, pokud dlužník je připraven podle smlouvy plnit, ale věřitel toto plnění zmaří (např. neprovede ve svůj prospěch povolené inkaso).