Za pojistnou událost je považována nahodilá skutečnost blíže označená v pojistné smlouvě nebo ve zvláštním právním předpisu, na který se pojistná smlouva odvolává, se kterou je spojen vznik povinnosti pojistitele poskytnout pojistné plnění. Pro postup při vzniku pojistné události jsou v podmínkách pojistných smluv zpravidla uvedeny povinnosti a práva klienta a pojišťovny. U pojistných událostí velkého rozsahu lze zažádat pojišťovnu o zálohu pojistného plnění. U majetkového pojištění, např. u pojištění domácnosti, nabízí některé pojišťovny na českém trhu několikaměsíční úhradu ubytování, které je nutno zajistit, pokud se stala nemovitost v důsledku pojistné události neobyvatelnou.