Úrok je odměna za půjčení peněz. Když si klient peníze od banky půjčí, zaplatí bance odměnu za jejich půjčení v podobě úroku. Funguje to samozřejmě i obráceně. V případě, že si klient banky vkládá své finanční prostředky na spořicí účet, tak mu banka úrok vyplácí. Úrok vyjádřený v procentech se nazývá úroková sazba.

Velmi záleží na tom, jak je úroková sazba označena. To nám říká, za jaké období úrok zaplatíme případně získáme. Pro úrokové sazby se používají následující zkratky:

p. a. (per annum) – za rok

p. s. (per semestre) – za půl roku

p. q. (per quartale) – za čtvrt roku

p. m. (per mensem) – za měsíc

p. d. (per diem) – za den

Je velký rozdíl, jestli dlužník zaplatí věřiteli odměnu za půjčení peněz 6 % p. a. (za rok) nebo 6 % p. d. (za den). To by v přepočtu na roční úrokovou sazbu znamenalo 2190 % p. a.

Proto je nutné v úvěrových smlouvách sledovat údaj s označením RPSN, který označuje roční procentní sazbu nákladů. Jde tedy o roční úrokovou sazbu a všechny další náklady, které dlužník s úvěrem má. RPSN je povinným údajem ve všech úvěrových smlouvách.